À la recherche d’Emessie

En janvier, de nombreux généablogueurs ont publié des billets à propos de leurs épines généalogiques dans le cadre du défi d’écriture #Généathème. Les épines généalogiques, vous connaissez ? Il s’agit de ces fameuses énigmes qui peuvent nous tenir en haleine pendant des jours, ces mystères familiaux qui obsèdent… Aujourd’hui, je vous dévoile à mon tour un cas généalogique assez problématique, celui d’Emessie Minville.

Peu de choses me sont parvenues de la vie de cet arrière-arrière-grand-oncle exilé dans l’ouest canadien au siècle dernier. Je cherche sa trace depuis plusieurs années… De nombreuses questions à son sujet restent sans réponses : s’est-il marié, quand et où est-il décédé ? Généalogistes à l’écoute, j’ai besoin de votre aide !

Xavier Emmesie Minville : notes biographiques

Quatrième enfant d’une famille qui en verra naître dix-huit, Xavier Emmesie (dit Messie) Minville est née le 9 janvier 1896 à Grande-Vallée, du mariage de Johnny Minville et d’Alma Synnett. Baptisé le 12 janvier, on lui donne comme premier prénom celui de son grand-père Synnett (François-Xavier). Son prénom usuel, Emessie (graphie la plus courante), évoque quant à lui le souvenir d’un oncle décédé six ans plus tôt (Messie Minville).

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Acte de baptême d’Emessie Minville. Source : Registres du Fonds Drouin, Grande-Vallée, 1896, deuxième feuillet. ©Institut généalogique Drouin.

Les recensements de 1901, 1911 et 1921 donnent peu d’informations au sujet d’Emessie. En 1901, ce dernier n’avait que cinq ans. Dix ans plus tard, le recensement nous indique qu’il était étudiant et qu’il savait lire et écrire. Lors du recensement de 1921, Emessie alors âgé de 24 ans, habitait toujours le domicile familial et exerçait le métier de pêcheur, comme son frère aîné et son père.

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Recensement de 1921, famille Johnny Minville. Source : Recensement du Canada, 1921, Grande-Vallée, page 7. ©Ancestry.ca

Après 1921, plus aucune trace d’Emessie dans les archives québécoises, ce qui me donne une idée quant au moment de son départ pour l’ouest du Canada.

Exil et vie dans l’ouest canadien

L’émigration d’Émessie m’a été rapportée par des membres de ma famille qui ont eux-mêmes entendu parler de cet oncle exilé. Les témoignages recueillis et les documents d’archive consultés me font croire que mon arrière-arrière-grand-oncle aurait quitté Grande-Vallée au cours des années 1920. Vivant dans une maison où habitait une famille nombreuse, n’étant pas l’héritier du bien familial, exerçant un métier peu lucratif, on peut penser que tous ces facteurs l’ont amené à partir de la Gaspésie pour aller gagner sa vie ailleurs. 

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Gare de Gravelbourg. Date inconnue. Source : Saskatchewan council for archives and archivists.

Selon ce qu’il m’a été raconté, les membres de sa famille auraient perdu sa trace pendant quelques années, assez longtemps pour qu’une de ses soeurs entreprennent des recherches pour le retrouver. Avec l’aide d’ecclésiastiques, les Minville ont pu retrouver Emessie à Gravelbourg, une petite communauté francophone du sud de la Saskatchewan. L’oncle « Messie » y aurait exercé le métier de journalier agricole. Toujours selon la tradition orale familiale, Emessie aurait entretenu une correspondance avec l’une de ses soeurs (Addée) ainsi qu’avec sa mère. Il aurait même fait parvenir à sa soeur une photo le montrant aux côtés de grosses machines agricoles.

Chercher encore…

Ayant atteint les limites de la mémoire familiale, je ne possède aucune autre information concernant Emessie Minville. J’ai fouillé à plusieurs reprises différentes bases de données généalogiques de l’ouest canadien, mais en vain. Prochainement, je compte écrire aux sociétés d’histoire Fransaskoises ainsi qu’aux autorités paroissiales du sud de la Saskatchewan, en espérant que l’oncle Messie ait habité Gravelbourg assez longtemps pour y laisser sa trace.

Entre temps, si vous êtes en mesure de m’aider, faites-moi signe !

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